London For Less

Standard

Wij dus naar Londen.
Maar met de aankoop van ons nieuwe fort en de aanstormende spruit, wilden we het liever wat goedkoop houden. Kwestie van daar niet van honger om te komen en ook de weken erna niet te moeten leven op toastjes en regenwater.
Goed geregeld en goed geweest, maar het plezier is pas volledig als je de truuks ook kan delen, nietwaar?

Vervoer

Wij gingen met de trein. De Eurostar heeft elke zoveel tijd de een dan wel andere promo in petto, maar die vind je alleen als trouwe klant via de nieuwsbrief. Schrijf u dus als de wiedeweerga in en profiteer ervan. Wij gingen met z’n tweeën heen en weer voor 129 euro.

Verblijf

Londen is een wereldstad en dat merk je aan de prijzen. Onder de 100 euro vind je quasi niets en wat je vind is meestal van belabberde kwaliteit. Lees: veel te warme of koude kamers, luidruchtige hotels of lousy neighbourhoods. Wij bedankten daarvoor en gingen op zoek naar een alternatief.

Nu ja, op zoek: Airbnb.com (affiliate link: inschrijven en boeken en 18 euro korting krijgen!) is niet direct onbekend, wel? Wij hadden het echter nog nooit geprobeerd en vielen nu volledig achterover van de geweldige service. Het mag gezegd: we hadden dan ook een extreem goede gastvrouw en -heer. Lisa en Fabio deden er alles aan om het ons naar onze zin te maken en dan hou je jezelf ook aan de twee regels van het huis: schoenen uit en het een beetje proper houden.

Wat zij over ons zegden:

Wannes and Charlotte were wonderful guests. They’re interesting, well travelled and sociable. Communication from the beginning was excellent and they both kept the apartment extremely neat and tidy. We would definitely have them to stay again and I highly recommend them to other Airbnb hosts. Pleasure to meet you both. Thank you!

En wij dan weer over hen:

We had a great stay. When we arrived on Saturday morning, we were welcomed by Lisa and Fabio and we got some coffee and a lot of tips to do in London. They pointed out where and how we should take the bus, what lines were busy and what not. The room was nice and clean, the neighbourhood quiet and the breakfast great (warm croissants and coffee: perfect!) We were guests, but we did feel very at home. A great stay and lovely people. Battersea is a little further from the center of London, but it’s very easy to get everywhere by bus and metro.

Zeker de moeite waard!

Voor de website van Airbnb: check de gids van Londen. Elke wijk uitgebreid besproken met mooie foto’s. Ook de rest van de wereld ziet er daar erg mooi en reisbaar uit.

Vervoer

Ook vervoer (bus en metro) is niet goedkoop. Een enkel ritje met de bus kost je 2,4 pond, een enkeltje Underground komt op 4,70 pond. Wij dan maar een Oystercard gekocht op de trein en opgeladen voor twee dagen. Dat kwam op iets van een 15 pond voor twee dagen, ongelimiteerd met tram en bus. Erg handig, vooral omdat we in Battersea, Zuid Londen, verbleven. Het mag dan iets verder van het centrum zijn, maar dankzij de dubbeldekkers en de underground was dat geen enkel probleem.

Eten en drinken

We aten wat af, maar toch ook weer niet.
Eens bij de lokale Italiaan (aan halve prijs op bepaalde dagen) dan in een pub of op Borough Market. Voedsel is nu eenmaal duur, maar als je wil kan je gerust beknibbelen door dagmenu’s of typisch pubfood (burgers, frieten, stoverij,..) te bestellen. Pizza’s en pasta zijn doorgaans ook niet superduur.

Wat niet te verantwoorden is, is de vier-en-een-halve pond voor een pintje vol met bier. Pisbier. Stella? Zes pounds ofte bijna 7,5 euro. Slik.
Toch met smaak naar binnen geklokt. Yolo.

De Londenaars zijn koffieleuten eerste klas en drinken er dan ook niet naast. De ene Starbucks verdringt de andere Nero’s, maar hier en daar zijn er onafhankelijke en zelfstandige coffeebars te vinden. Il Molino in Battersea bijvoorbeeld. Heerlijke koffie, geweldige broodjes en enorm goede cake.

WiFi

Overal is er WiFi. Handig om iets op te zoeken, om connected te blijven met de Facebook- en Twittervriendjes en om de weg te tonen aan strangers in the night.

Musea

De meeste musea zijn gratis.
Echt gratis, als in: geen inkom te betalen. Er wordt hier en daar wel een vrije gift gevraagd, maar dat is vrij te kiezen.
Wij liepen binnen in het Natural History Museum om naar de dino’s te gaan kijken en namen de lift naar boven in Tate Modern om de skyline te bewonderen.
Vorige keer zagen we (onder meer) de steen van Rosetta in het British Museum.

De coolste vrije gift was wel in het Natural History Museum: muntjes die blijven tollen tot ze in het gat vallen. Ik heb er drie gedaan. Omdat dat enorm graaf was om naar te blijven kijken. En opnieuw te doen.

Shoppen

Wij hebben alleen maar schoenen gekocht. Mijn vrouw op Oxford Street en ik in Covent Garden, bij de Reebok Fithub. Omdat het mijn verjaardag was.
In Camden keken we onze ogen uit bij de Cyberdog Store en in de Stables Market, maar verder dan wat snoeperijen kwamen we niet voor we een gezellige pub indoken.

Overall

Londen was gezellig, weeral.
Volgende keer wil ik nog een keer een musical en een echte toeristenwandeling.
Grote tip: London for free met Ben Roelants.