From Rajastan with love

Standard

Een volle dag in een Indian Helicopter, het is iets wat je moet gehad hebben om te weten wat het is.
Zeker met een driver slash gids slash diva als Vishu, die iedere andere wegpiraat uitmaakt voor Biggest Loser en er intussen heerlijk vlot op los semmelt. Hij belooft ons mee te nemen naar een paar bezienswaardigheden, praat ons intussen wijsheden aan en is helemaal weg van Charlotte’s Ali Baba. Helaas is ze daarmee getrouwd en wil ze die niet afgeven. Lenen voor een foto kan wel en de brave gast is enorm content.

We vliegen door Jaipur, zien het paleis van Ajmer  en lopen door de geheime tunnel naar het fort op de heuvel vanwaar we een beestig zicht hebben op de omgeving. Herlijk rustig, heerlijk mooi.
De normale rikshaw drivers manen hun klanten aan om binnen de twee uur terug te zijn omdat ze anders meer zullen aanrekenen, onze fashion boy slash Shakira fan raadt ons aan om te doen alsof we op vakantie zijn en onze tijd nemen.
Drie uur later zetelen we in zijn India Ferrari (with free airco, free of charge) en vlammen we ricting een plaatselijk restaurantje. We trakteren onze gids en babbelen intussen lustig over het leven van een getrouwd stel terwijl hij, plots zeer ernstig, vertelt dat hij geen “tijd” heeft voor een vriendin en daarom niet getrouwd is. Hij zorgt thuis voor het inkomen en heeft zo een zeer nette uitvlucht om verstoken te blijven van vrouwelijk gezelschap in dee uiterst homofobe maatschappij.

De volgende stop is het Apenpaleis of Galta, dat je kan bereiken na een stevige klim. In de middagzon en belaagd door apen geen gemakkelijke klus. Wanneer we worden besprongen willen we bijna vroegtijdig omkeren, maar de held in ons neemt de overhand. Gelukkig maar, anders hadden we dit staaltje schoonheid gemist (zoals we nog wel meer gemist zullen hebben, maar daarvoor komen we terug). Ingesloten tussen een aantal erg hoge valleien liggen daar een paar zeer mooie tempels. Vergeven van de apen, Wanneer we terugwandelen worden de beesten door een vrijwilliger gevoerd en komen ze van overal toegestroomd: de Rough Guide spreekt van 5000 exemplaren, het leken er veel meer.

Nog een laatste ritje door de Roze Stad en de dag zit er op.
Een hectische dag, maar wel bijzonder fijn, met een goed gevoel. Heel wat beter dan onze eerste kennismaking met Jaipur…
De hotelbediende helpt ons nog met de bus voor morgen en hopla, wij zijn klaar voor een volgend ritje: Pushkar.

Pushkar

Na de drukte van de afgelopen weken doet het kleine stadje Pushkar ons enorm veel deugd.
Weinig meer dan een grote straat met erg veel winkeltjes en een heilig meer, maar wat een rust!
Sinds we in Cochin met de nachttrein zijn vertrokken en naar Bangalore reisden om er de packagetours te doen om dan verder te gaan naar Pavagada om daarna naar Varanasi te vliegen om van daar weer verder te gaan naar de Taj Mahal om dan Jaipur aan te doen, hebben we nu eerder nood aan nietsdoen dan aan iets anders.
En daarvoor is dit hippiestadje perfect geschikt.

De vele verkopers laten ons verbazend goed met rust, het ontbreken van riksha’s is een ongekend gegeven en de goedkope kamers zijn meer dan we kunnen tellen.
Drie dagen en een snotvalling lang doen we hier gewoon niks anders dan lezen, eten en Rummikub spelen.
De volgende haltes worden iets anders: Jaisalmer met een kamelentocht, Jodhpur met een miljoen Indiers en Udaipur met kilo’s romantiek.
Gelukkig wacht daarna Goa met een streepje vakantie…