Velo Antwerpen: There was an app for that…

Goei fopke van den Jimmy, dacht ik en week geleden.
Op 1april stoppen met een goed Velo project, dat kan niet anders dan een aprilvis zijn.

Nee dus.
De stekker ligt er uit.
Oficieel wegens niet officieel.
Teleurstelling alom, dat zeker.

Het verhaal.
Vanuit mijn oogpunt.

Velo Antwerpen

Bijna een jaar geleden ging Velo Antwerpen van start. Goedkope fietsen huren op vaste plaatsen, voor een beperkte tijd.
Een voorbeeld uit grote steden als Brussel, Parijs, Zaragozza, Copenhagen,… werd gevolgd.
Ook de derde hipste stad ter wereld (*) is nu eindelijk berijdbaar.

De App

Niets zo handig als exact weten waar er in de buurt nog Velo’s beschikbaar zijn. Combineer smartphones, het internet en wat essentële gegevens met een brein en je hebt: een webapplicatie.
Eentje die je in quasi realtime toont waar er fietsen staan, waar je je fiets kwijt kan en wat de kortste weg is.
Geweldig, toch?

Jimmy Cappaert sprong als mee in de trein en deed goed werk: webapplicatie, Iphone applicatie en, niet te vergeten, “den API”.
Die API (om gegevens te voorzien voor iedereen die gebruik wil maken van die gegevens in een applicatie) zorgde voor een heleboel troubles, blijkbaar. Ik ken het hele verhaal niet, laat staan de details, maar het is niet netjes.

Stad Antwerpen is blijkbaar niet zo happig om gegevens vrij te delen en iedereen de kans te geven er een applicatie rond te schrijven.
Jammer.
Gemiste kans.

En nu?

Allemaal erg en teleurstllend, maar wat betekent dat voor de gewone gebruiker?
Wat merkt die daar eigenlijk van? Want geef toe: api’s en data: no one really gives a flying f*ck about it.

Awel: uw Velo applicatie, werkt niet meer.
‘t Is te zeggen: als je Velo Mobile gebruikte op iPhone of Android.

Je moet dus op zoek naar een nieuwe app om uw fiets te ontlenen en te stallen.
Vloek maar gerust en richt die pijlen maar op’t stadsbestuur.
Verdorie!

Apps die nog wel werken

VilloHelper (Android)

Zeer kleine app die erg snel de tien dichtsbijzijnde stations toont mét alle fietsinfo die je nodig hebt.

Mijn Velo (Android)

Een goeie app om je de kortste weg te tonen naar een station. Uitgebreider dan VilloHelper, mar daardoor ook complexer dan nodig.

VeloPhone (iPhone)

Dude Where is my velo (webapp)

Moraal van het verhaal

Antwerpen is, ondanks nog steeds de derde hipste stad ter wereld (*), nog niet klaar voor digitale burgerinitiatieven.
Controle en “onbekend is onbemind” spelen nog te hard door de gangen van het Schoon Verdiep.
Wachten is geen optie, wel het heft zelf in handen nemen en initiatieven uit de grond stampen.

Een echte “officiële” app is eigenlijk niet nodig. Kwaliteit komt altijd bovendrijven en alstublieft: laat de mensen toch kiezen!

*: niet echt de derde hipste stad (ik kan het niet direct staven), maar wel in mijn hoofd: New York  – Amsterdam – Antwerpen